AFRIQUE-DROITS DES LGBTQ: les grandes églises s’y opposent et dénoncent

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21 OCTOBRE (ASPAMNEWS)- Au Ghana, qui abrite un large éventail de religions, les dirigeants des principales églises se sont unis pour dénoncer l’homosexualité comme une « perversion » et approuver une législation qui, si elle était adoptée, imposerait certaines des politiques anti-LGBTQ les plus dures d’Afrique.

Au Nigeria, l’organisme de coordination des églises chrétiennes décrit les relations homosexuelles comme un mal méritant les longues peines de prison prévues par la loi en vigueur.

Et dans plusieurs pays africains, des évêques alignés sur l’Église Méthodiste Unie mondiale se préparent à rejoindre une dénomination séparatiste en cours afin de pouvoir continuer leur pratique consistant à refuser de reconnaître le mariage homosexuel ou à ordonner le clergé LGBTQ.

Aux États-Unis, en Europe occidentale et dans diverses autres régions, certaines églises protestantes de premier plan ont plaidé pour l’inclusion des LGBTQ. À quelques exceptions près, cela ne s’est pas produit en Afrique, où les dirigeants anglicans, méthodistes, presbytériens et luthériens sont parmi ceux qui s’opposent à une telle inclusion.

« Les églises traditionnelles – toutes – elles sont en fait totalement contre cela », a déclaré Caroline Omolo, pasteur associé à la Cosmopolitan Affirming Community à Nairobi, au Kenya. C’est un exemple rare d’église en Afrique au service d’une congrégation majoritairement LGBTQ.

« Ils ont toujours organisé un groupe pour peut-être nous faire taire ou faire disparaître l’église », a déclaré Omolo. « Ils ne veulent pas que cela apparaisse nulle part. »

Le Ghana, généralement considéré comme plus respectueux des droits humains que la plupart des pays africains, fait maintenant l’objet d’un examen minutieux en raison d’un projet de loi au Parlement qui imposerait des peines de prison allant de trois à 10 ans pour les personnes s’identifiant comme LGBTQ ou soutenant cette communauté. Le projet de loi a été dénoncé par des militants des droits humains alors même que les chefs religieux ghanéens se rallient à lui.

« Leur rôle dans la perpétuation de la queerphobie et de la transphobie est clair et c’est très troublant et dangereux », a déclaré Abena Hutchful, une Ghanéenne qui s’identifie comme queer et a co-organisé une récente manifestation contre le projet de loi à New York.

« Les plus fervents partisans du projet de loi prétendent faire cela au nom de la religion », déclare Graeme Reid, directeur du programme des droits LGBT de Human Rights Watch. Il a qualifié la mesure « d’étude de cas d’une extrême cruauté ».

Les législateurs qui ont proposé le projet de loi ont déclaré avoir consulté des chefs religieux influents lors de sa rédaction. Parmi ceux qui l’approuvent figurent le Conseil chrétien du Ghana, la Conférence des évêques catholiques du Ghana et l’imam en chef du pays.

« Nous n’acceptons pas les meurtriers, pourquoi devrions-nous accepter quelqu’un qui fait l’amour d’une manière pécheresse ? » L’archevêque Philip Naameh, président de la conférence des évêques, a déclaré à l’Associated Press. « Si vous prenez une position qui est contre le fait de produire plus d’enfants, c’est un choix qui est préjudiciable à l’existence de l’État ghanéen.

Le Conseil chrétien – dont les membres comprennent des églises méthodiste, luthérienne, presbytérienne et anglicane – considère l’homosexualité « comme un acte de perversion et d’abomination », selon son secrétaire général, le révérend Cyril Fayose de l’Église évangélique presbytérienne.

« L’homosexualité n’est pas un droit humain et nous la rejetons dans tous les termes incertains », a-t-il déclaré plus tôt cette année.

Dans le pays le plus peuplé d’Afrique, l’Association chrétienne du Nigeria a menacé de sanctionner toute église qui fait preuve de tolérance envers les relations homosexuelles.

Une telle acceptation « ne se produira jamais », a déclaré à l’AP l’évêque méthodiste Stephen Adegbite, directeur des questions nationales de l’association.

Interrogé sur la loi nigériane criminalisant les relations homosexuelles avec des peines allant jusqu’à 14 ans de prison, Adegbite a déclaré qu’il n’y avait pas d’alternative.

« L’église ne peut jamais être compromise », a-t-il déclaré.

De tels commentaires consternent les militants LGBTQ nigérians tels que Matthew Blaise, qui a déclaré à l’AP avoir été malmené par un prêtre catholique désemparé que Blaise n’était pas hétérosexuel.

« L’église a été affreuse en ce qui concerne les problèmes LGBTQ, au lieu d’utiliser l’amour comme moyen de communication », a déclaré Blaise.

Dans la capitale commerciale du Nigeria, Lagos, l’archevêque catholique Alfred Adewale Martins a déclaré à l’AP que l’enseignement catholique « reconnaît la dignité de chaque personne humaine ». Cependant, il a déclaré que les personnes LGBTQ qui entrent dans des relations homosexuelles mènent «un mode de vie désordonné» et devraient changer leur comportement.

Le Nigeria abrite l’un des évêques méthodistes unis, John Wesley Yohanna, qui dit qu’il envisage de se séparer de l’UMC et de rejoindre l’Église méthodiste mondiale proposée. Cette nouvelle dénomination, susceptible d’être établie l’année prochaine, résulte d’une alliance entre des méthodistes aux États-Unis et à l’étranger qui ne soutiennent pas les politiques d’inclusion des LGBT favorisées par de nombreux méthodistes aux États-Unis.

Les évêques Samuel J. Quire Jr. du Libéria et Owan Tshibang Kasap du district sud du Congo de l’UMC ont également indiqué qu’ils rejoindraient l’échappée.

Le révérend Keith Boyette, un ancien méthodiste des États-Unis qui préside l’initiative méthodiste mondiale, a déclaré que les points de vue des évêques africains reflètent des attitudes sociétales et culturelles largement partagées à travers le continent.

« L’orientation homosexuelle est perçue négativement », a-t-il déclaré. « C’est vrai qu’une personne soit d’une confession chrétienne, musulmane ou d’une religion plus indigène. »

En Ouganda, où de nombreuses personnes LGBTQ restent enfermées par peur de la violence et des arrestations, il y a un évêque anglican à la retraite qui, en 2006, s’est vu interdire de présider les événements religieux parce qu’il a exprimé son empathie avec les homosexuels.

Au cours de décennies de ministère auprès des personnes LGBTQ en difficulté, Christopher Senyonjo a déclaré qu’il avait appris que la sexualité «est une partie profonde et importante de qui nous sommes. Nous devrions être libres de laisser les gens être ce qu’ils sont.

« L’ignorance est un gros problème dans tout cela », a déclaré Senyonjo à l’AP. « Quand il y a de l’ignorance, il y a beaucoup de souffrance. »

En 2014, le président ougandais Yoweri Museveni a signé une loi anti-gay sévère qui, dans sa version originale, prescrivait la peine de mort pour certains actes homosexuels. Plus tard cette année-là, au milieu d’une intense pression internationale, un panel judiciaire a annulé la législation pour un détail technique.

Cependant, une loi de l’ère coloniale criminalisant les actes sexuels « contre l’ordre de la nature » reste en place.

Frank Mugisha, un éminent militant homosexuel en Ouganda, a décrit les dirigeants religieux comme « les principaux moteurs de l’homophobie en Afrique ». Certains dirigeants anglicans, a-t-il dit, ont intensifié leur hostilité envers les personnes LGBTQ dans le but de ne pas perdre de fidèles au profit des églises pentecôtistes agressivement anti-LGBTQ.

Dans toute l’Afrique, un seul pays, l’Afrique du Sud, a légalisé le mariage homosexuel. Même là, les couples gais et lesbiens ont souvent du mal à être acceptés par les églises, sans parler de faire célébrer leur mariage par le clergé.

« Les gens me disent : ‘J’ai grandi dans cette église, mais maintenant je ne suis pas acceptée’ », a déclaré Nokuthula Dhladhla, pasteur du Global Interfaith Network, qui défend les droits des LGBTQ dans le secteur religieux.

Elle a déclaré que certains chefs religieux soutiennent en privé le mariage homosexuel, mais hésitent à le faire ouvertement de peur d’être mis à l’écart par leurs pairs plus conservateurs.

L’archevêque anglican sud-africain Desmond Tutu, mondialement connu pour son opposition à l’apartheid, a été un fervent partisan des droits des LGBTQ.

« Je n’adorerais pas un Dieu homophobe », a-t-il dit un jour. «Je refuserais d’aller dans un paradis homophobe. Non, je dirais ‘Désolé, je préférerais de loin aller à l’autre endroit.’ »

Caroline Omolo, la pasteure militante de Nairobi, a déclaré que certains chefs religieux kenyans blâment les personnes LGBTQ pour la pandémie de coronavirus.

« Quand nous disons que nous servons toujours Dieu, ils ne voient pas quelque chose de possible », a-t-elle déclaré. « Ils pensent que c’est quelque chose d’inconnu et qu’il faut l’arrêter. »

Cependant, elle a déclaré que certains professeurs et étudiants des écoles théologiques du Kenya soutiennent son église LGBTQ, qui compte environ 300 membres.

« Les étudiants, nous les appelons la génération future, les leaders de demain », a-t-elle déclaré. « Quand nous avons cette population de notre côté, je pense qu’il n’y a rien qui puisse nous ébranler. » (SPM/2021)

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