KENYA: répression des manifestants, le président Ruto veut le dialogue

0 1 854

NAIROBI, 25 JUIN (ASPAMNEWS)-Quelques échauffourées ont éclaté mardi entre police et manifestants dans le centre de la capitale kényane Nairobi, où étaient rassemblés des milliers de personnes dans le cadre d’un mouvement antigouvernemental inédit mené par la jeunesse. Pourtant le président s’est dit prêt à dialoguer avec les jeunes.

D’autres manifestations se tenaient pacifiquement, sans aucune opposition policière, dans plusieurs autres villes du pays, notamment dans les fiefs de l’opposition de Mombasa (est) et Kisumu (ouest), à Eldoret (ouest), grande ville de la vallée du Rift, région d’origine du président William Ruto, Nyeri (sud-ouest) et Nakuru (centre), selon des médias locaux.

A Nairobi, les manifestants – majoritairement des jeunes venus avec drapeaux kényans, sifflets ou vuvuzelas et scandant « Nous sommes pacifiques » – se sont heurtés à un important dispositif policier déployé dans le centre d’affaires (CBD), barrant notamment l’accès au Parlement où a débuté le vote du projet de budget 2024-25 qui a déclenché la contestation.

Les tensions sont montées au fil de la matinée, la police faisant usage de gaz lacrymogènes, puis de balles en caoutchouc. Des heurts ont éclaté vers la mi-journée après que des manifestants ont progressé dans une zone abritant des bâtiments officiels (Cour Suprême, mairie de Nairobi…).

Certains manifestants ont jeté des pierres en direction des forces de police, dans un face-à-face tendu à quelques centaines de mètres du Parlement.

Largement pacifique, le mouvement baptisé « Occupy Parliament » (« Occuper le Parlement ») a été lancé sur les réseaux sociaux peu après la présentation au Parlement le 13 juin du projet de budget 2024-2025 prévoyant l’instauration de nouvelles taxes, dont une TVA de 16% sur le pain et une taxe annuelle de 2,5% sur les véhicules particuliers.

Le gouvernement avait annoncé le 18 juin retirer la plupart des mesures mais les manifestants ont poursuivi leur mouvement, demandant le retrait intégral du texte. Ils dénoncent un tour de passe-passe du gouvernement qui envisage de compenser le retrait de certaines mesures fiscales par d’autres, notamment une hausse de 50% des taxes sur les carburants.

– « Fatigués »-

Initialement porté par la « Génération Z » (jeunes nés après 1997), le mouvement s’est transformé en une contestation plus large de la politique du président Ruto. Le chef de l’Etat s’est dit prêt à dialoguer avec la jeunesse dimanche.

Moody Kimwele, 41 ans, est venu avec son fils de 15 ans pour dénoncer le poids croissant des taxes depuis le début de la présidence Ruto en septembre 2022. « Qu’ont-ils fait avec l’argent ? Peuvent-ils rendre compte de l’argent qu’ils ont utilisé au cours du dernier exercice ? On ne voit rien de ce qu’ils ont collecté », estime-t-il.

« Nous n’avons peur de rien », lance Stephanie Wangari, sans-emploi de 24 ans: « Ruto n’a jamais tenu ses promesses, même de fournir du travail aux jeunes. Nous sommes fatigués. Qu’il parte ». Cette mobilisation a été marquée par la mort de deux personnes à Nairobi. Plusieurs dizaines d’autres ont été blessées par la police, qui a également procédé à des centaines d’arrestations.

« Malgré des arrestations massives et des blessés, les manifestations ont continué à prendre de l’ampleur, soulignant le mécontentement généralisé de la population », a souligné lundi dans un communiqué Amnesty International Kenya, mettant en garde contre un risque « d’escalade (qui) pourrait entraîner davantage de morts ».

Amnesty et l’ONG Commission kényane des droits de l’homme (KHRC) ont accusé les autorités de mener des enlèvements de militants. La porte-parole de la police, Resila Onyango, n’a pas donné suite aux sollicitations de l’AFP sur ces accusations.

Marges de manoeuvre

Pour le gouvernement, ces taxes sont nécessaires pour redonner des marges de manoeuvre au pays, lourdement endetté. Le Kenya, pays d’Afrique de l’Est d’environ 52 millions d’habitants, est une locomotive économique de la région.

Mais le pays a enregistré en mai une inflation de 5,1% sur un an, avec une hausse des prix des produits alimentaires et des carburants de respectivement 6,2% et 7,8%, selon la Banque centrale.

«Nous n’avons peur de rien»

Le mouvement baptisé «Occupy Parliament» («Occuper le Parlement») a été lancé sur les réseaux sociaux peu après la présentation au Parlement le 13 juin du budget 2024-2025 prévoyant l’instauration de nouvelles taxes, dont une TVA de 16% sur le pain et une taxe annuelle de 2,5% sur les véhicules particuliers.

Malgré l’annonce le 18 juin du gouvernement affirmant qu’il retirait la plupart des mesures prévues, le mouvement a rapidement mobilisé au-delà de la «Génération Z» (jeunes nés après 1997), se transformant en une contestation plus large de la politique du président Ruto. Le chef de l’État s’est dit prêt à dialoguer avec la jeunesse dimanche.

Moody Kimwele, 41 ans, est venu avec son fils de 15 ans à la manifestation de Nairobi pour dénoncer le poids croissant des taxes depuis le début de la présidence Ruto en septembre 2022. «Qu’ont-ils fait avec l’argent ? Peuvent-ils rendre compte de l’argent qu’ils ont utilisé au cours du dernier exercice ?

On ne voit rien de ce qu’ils ont collecté», estime-t-il. «Nous n’avons peur de rien», lance Stephanie Wangari, sans-emploi de 24 ans: «Ruto n’a jamais tenu ses promesses, même de fournir du travail aux jeunes. Nous sommes fatigués. Qu’il parte».

Risque d’escalade

Cette mobilisation a été marquée par la mort de deux personnes à Nairobi. Plusieurs dizaines d’autres ont été blessées par la police, qui a également procédé à des centaines d’arrestations. «Malgré des arrestations massives et des blessés, les manifestations ont continué à prendre de l’ampleur, soulignant le mécontentement généralisé de la population», a souligné lundi dans un communiqué Amnesty International Kenya, mettant en garde contre un risque «d’escalade (qui) pourrait entraîner davantage de morts».

Amnesty et l’ONG Commission kényane des droits de l’homme (KHRC) ont accusé les autorités de mener des enlèvements de militants. La porte-parole de la police kényane, Resila Onyango, n’a pas donné suite sur ces accusations.

Le projet de budget doit être voté au Parlement avant la fin de l’année fiscale le 30 juin. Les manifestants demandent le retrait intégral du texte, dénonçant le tour de passe-passe du gouvernement qui a annoncé le retrait de certaines mesures fiscales mais envisage de les compenser par d’autres, notamment une hausse de 50% des taxes sur les carburants.

Pour le gouvernement, les taxes sont nécessaires pour redonner des marges de manœuvre au pays, lourdement endetté. Le Kenya, pays d’Afrique de l’Est d’environ 52 millions d’habitants, est une locomotive économique de la région. Mais le pays a enregistré en mai une inflation de 5,1% sur un an, avec une hausse des prix des produits alimentaires et des carburants de respectivement 6,2% et 7,8%, selon la Banque centrale.

L’administration de William Ruto a défendu son projet de nouvelles taxes, qu’elle juge nécessaire pour relancer l’économie du pays lourdement endetté. Le Kenya ayant enregistré en mai un taux d’inflation de 5.1% sur un an. La protestation lancée sur les réseaux sociaux a commencé le mardi 18 juin dans la capitale Nairobi, elle s’est ensuite propagé dans tout le pays. Entreprise en grande partie par de jeunes kényans, ils ont ensuite diffusé les manifestations sur les réseaux sociaux.

Un des leaders des protestations a affirmé que le président Ruto devait répondre publiquement à leur lettre de revendications s’il voulait vraiment dialoguer.

Un appel national à la grève a été lancé pour le 25 juin.

Les manifestations se sont déroulées tout au long de la semaine, les rassemblements étaient majoritairement pacifiques. Toutefois, cinq groupes dont Amnesty International ont dans une déclaration commune affirmé qu’au moins une centaine de manifestants avaient été arrêtés lors d’une répression violente par la police anti-émeute. Deux autres sont morts des suites de leurs blessures à l’hôpital de Nairobi jeudi. (SKP/2024)

Laisser un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publiée.